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La contaminacin caus ms de 1,8 millones de muertes en ciudades en 2019


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La inhalacin de esas partculas aumenta el riesgo de muerte prematura derivada de enfermedades cardiovasculares, respiratorias, cncer de pulmn e infeccin de las vas bajas respiratorias

Vista general de la ciudad de Sarajevo, en Bosnia, rodeada de contaminaci
Vista general de la ciudad de Sarajevo, en Bosnia, rodeada de contaminacin.FEHIM DEMIREFE

Las partculas en suspensin dainas, a las que estn expuestas el 86% de las personas que viven en reas urbanas, causaron ms de 1,8 millones de muertes en ciudades en 2019, segn un estudio difundido este mircoles por la revista “The Lancet Planetary Health”.

Se calcula que unos 2.500 millones de personas en todo el mundo, el 86% de quienes viven en ciudades, estn expuestas al impacto de las partculas finas PM2,5 (con dimetro mximo de 2,5 micrmetros), segn el modelo de un estudio dirigido por la profesora Veronica Southerland de la universidad estadounidense George Washington.

La inhalacin de esas partculas aumenta el riesgo de muerte prematura derivada de enfermedades cardiovasculares, respiratorias, cncer de pulmn e infeccin de las vas bajas respiratorias.

El estudio, que examin la concentracin de PM2,5 y las tendencias de mortalidad asociadas en 13.000 ciudades entre 2000 y 2019, hall que el nmero de partculas finas fue siete veces superior al aconsejado por la Organizacin Mundial de la Salud y que 61 de cada 100.000 muertes en reas urbanas en 2019 se deba a esa polucin.

Aunque la concentracin de PM2,5 se mantuvo estable globalmente entre 2000 y 2019, se detectaron grandes variaciones entre regiones: las ciudades en el Sureste de Asia (incluido la India) vivieron los mayores aumentos, con un 27% de media.

En los lugares donde decreci el nmero de partculas finas (ciudades africanas, europeas y americanas) la cifra de fallecimientos por PM2,5 no cay al mismo ritmo, lo que a juicio de los investigadores se explica por la persistencia de otros factores demogrficos, como el envejecimiento de la poblacin.

“La mayora de la poblacin urbana mundial vive todava en reas con niveles dainos de PM2,5. Evitar la carga sanitaria causada por la polucin del aire requerir de estrategias que no solo reduzcan emisiones sino que tambin mejoren la salud general para reducir la vulnerabilidad”, dijo Southerland.

Otro estudio, difundido por la misma revista, revel que casi dos millones de casos de asma infantil estn causado por el dixido de nitrgeno (NO2), y dos de cada tres afectados residen en ciudades.

Este contaminante, emitido principalmente por vehculos, centrales energticas, fbricas y agricultura, estuvo detrs de 1,85 millones de nuevos casos de asma peditrico en 2019, un 8,5% de los diagnosticados a escala global.

En reas urbanas, el dixido de nitrgeno fue responsable de casi uno de cada seis nuevos pacientes infantiles de asma, de acuerdo con el estudio codirigido por la doctora Susan Anenberg, tambin de la universidad George Washington.

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